Theodore Earl Butler était un peintre post-impressionniste américain, vivant et travaillant principalement à Giverny, en France, près de Monet.

 

Vie et œuvre

Au-delà de son œuvre, il est connu pour le rôle qu'il a joué entre les peintres américains résidant alors à Giverny et Claude Monet, dont il épouse successivement deux de ses belles-filles, Suzanne Hoschedé, et après le décès de cette dernière, sa jeune sœur Marthe.

 

On sait peu de choses sur ses premières années. Il naît en 1861, à Colombus, dans l'Ohio ; fils de Philip Livingston Butler, un riche épicier en gros, industriel et promoteur des chemins de fer, il est admis en 1879 au Marietta College (Washington) en tant qu'étudiant en deuxième année (sophomore).

 

Avant qu'il n'en sorte diplômé en juin 1882, il semble avoir reçu une formation artiste d'un certain "Foley" ou "Fowley", dont on pense qu'il s'agit peut-être du peintre Albert C. Fauley. Toujours est-il qu'en 1883 il entre au Art Students League de New York.

 

En janvier 1887, comme beaucoup de ses confrères, il va à Paris où il poursuit ses études, et obtient une mention " honorable " au Salon de 1888, pour sa toile La Veuve.

 

Avant de s'en retourner à New York, il se rend pour la première fois à Giverny au cours de l'été 1888. Faisant partie de la colonie de peintres américains installés à Giverny, il y rencontre Suzanne Hoschedé, l'une des belles-filles de Claude Monet, et l'épouse le 20 juillet 1892.

 

Après la mort de Suzanne en 1899, sa plus jeune sœur, Marthe, aide Theodore Butler à élever leurs deux enfants, James et Lilly, et tous deux se rendent d'abord à New-York ; ils se marient à leur retour en France.

Theodore Butler poursuit en France sa carrière de peintre, où il reste actif jusqu'à la veille de la Première Guerre mondiale, exposant régulièrement au Salon.

 

Les Butler passent les années de 1913 à 1921 à New York, où il exposer plusieurs toiles à l'Armory Show de 1913. Il participe à deux expositions à Colombus en 1914 et 1915. En 1921, la famille Butler retourne à Giverny.

 

Il meurt à Giverny le 2 mai 1936.

 

Il compte parmi les peintres importants de l'impressionnisme américain, et constitue du fait de son mariage un lien essentiel entre la communauté des peintres américains de Giverny et Claude Monet lui-même.

 

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Œuvres de l'artiste dans des institutions

Birmingham Museum of Art, UK
- Flags, Huile sur toile, datée 1918, 107.3 x 69.2 cm, Inv. No AFI20.2005

 

New York City, USA ; Metropolitan Museum of Art
- Un Jardin, Maison Baptiste ,Date: 1895 , Accession Number: 1976.340.1

 

Provo, Utah, USA ; Brigham Young University Museum of Art,
- ALTAR AT GIVERNY, 1908, 64.8 x 54.9 cm (25 1/2 x 21 5/8"), Huile sur toile, Inv. No. 820020400
- BRIDGE AT VERNON , 1905, 54.3 x 72.1 cm (21 3/8 x 28 3/8"), Huile sur toile, Inv. No. 820017700
- FISH WEIRS AT VEULES LES ROSES, 1905, 48.9 x 71.1 cm (19 1/4 x 28"), Huile sur toile, Inv. No. 820021101
- GARDEN PATH WITH IRIS, 1907, 72.1 x 36.8 cm (28 3/8 x 14 1/2"), Huile sur toile, Inv. No. 820021102
- GIVERNY - THE SCHOOL, 1904, 65.4 x 81.3 cm (25 3/4 x 32"), Huile sur toile, Inv. No. 820020200
- GIVERNY--TREES, WIND, AND SNOW, 1892, 61 x 65.4 cm (24 x 25 3/4"), Huile sur toile, Inv. No. 820019400
- WINTER SCENE IN GIVERNY, 1910, 60 x 73.7 cm (23 5/8 x 29"), Huile sur toile, Inv. No. 958510000

 

Pittsburgh, Pennsylvania, USA ; Carnegie Museum of Art
- Fille assis à un bureau, 1908

 

Giverny, France ; Musée des Impressionnismes

 

Vernon, France ; Musée Alphonse Georges Poulain

- Paysage au bord de l'eau , Numéro d'inventaire 26.3.1.
- Coucher de soleil à veules les roses, Numéro d'inventaire 91.10.1

 

Chicago, Illinois, USA ; Terra Foundation for American Art
- The Card Players, 1896, Huile sur toile, 65.4 x 81.6 cm, Inv.No. 1992.21
- Le Dejeuner, 1897, Huile sur toile, 54.0 x 65.1 cm, Inv.No. 1987.3
- Place de Rome at Night, 1905, Huile sur toile, 59.7 x 73.0 cm, Inv.No. 1994.16
- Lili Butler Reading at the Butler House, Giverny, 1908, Huile sur toile, 73.3 x 59.7 cm, Inv.No. 1993.8

 

Wichita Art Museum, Kansas, USA
- Apple Trees, Giverny (1905), Huile sur toile, Inv. No. 1995.6

 

 

Catalogues d'exposition

Theodore Earl Butler (1860-1936), Impressionniste américain: Exposition 16 Juin - 15 July 1972 Maxwell Galleries, Ltd.

 

 

Bibliographie

Richard H. Love, Theodore Earl Butler: Emergence from Monet's Shadow, Haase-Mumm Publishing Company, 1985

 

Sally Gross, Theodore Earl Butler: 1860 - 1936: His Life and Work, Bryn Mawr College, Department of History of Art, 1982